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On the town at Playa del Carmen

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7/31/2013

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There is more to Playa del Carmen than turquoise blue sea and beautiful white sand beaches.  At night, the town comes alive; the “5ta Avenida” (5th Avenue) is a long pedestrian street, filled with boutique hotels, restaurants, bars, nightclubs and lovely boutiques. You can find anything from a posh jewelry to a mexican-curious shop selling liquor and souvenirs, from a quite romantic bistro to a mega nightclub. Mainly the vibe is  relaxed and easy going, Playa is not a place to wear high heels and over dress (you would frankly look tacky), still there is simply something for everyone; I have been lucky enough to visit Playa many times, and I would love to share with you my favorite places.

Bijou-Bijou is probably one of my favorite stores, it is a tiny boutique with the most amazing collection of accessories. It is nearly impossible to choose from this well curated selection, they round up many designers, each piece is understated and gorgeous. It is definitely a must.

Narcisa is a brand new boutique that opened early this month, the shop itself is quite charming and the small selection of women´s clothes is lovely, brands like Gypsy 05 or Ark & Co, mixed with great accessories from young promising designers. It has a sister store (just next door) called La Bikineria, with a lovely selection of swimsuits, t-shirts and beach apparel.

For many years Shalom has been an obligated stop during my visits to Playa. This funky boutique is filled with hippy-chic boho clothes, I always find something nice.

Dining is tricky, for there are  plenty of restaurants (most of them tourist traps), but there are a few I really love. Da Vino is a charming italian restaurant located at Deseo Hotel, the food is nothing to write home about, but the setting is quite nice and the service is spot on. El Mosquito Blue is another luxury boutique hotel located just across Deseo, and it´s restaurant is very nice. Home made pasta and freshly baked bread make your mouth water, the decor is quite lovely with chandeliers and Philippe Starck chairs, probably my favorite spot in Playa.

If you are looking for amazing seafood, Los Aguachiles is a place you cannot miss. This low key restaurant (plastic plates) is open from noon until 19:30, always packed by locals and tourists all the same. After a day at the beach having an ice cold beer and seafood tacos, tostadas and “aguachiles” (similar to ceviche) is just the best!

For desert Aldo´s is the best spot for gelato, they have amazing flavors like key lime pie (with crust bits), coconut, panna cotta and my favorite: refreshing lemon & ginger sorbet. At times you might find an old man dressed in a crisp white shirt (guayabera) selling traditional homemade “mantecados” (ice cream) in a little cart, this is quite a treat that you must try.

Last, but not least…. this year I discovered a fabulous photographer selling his work on Calle Corazón (Heart Street). Gastón B. Duarte is incredibly talented and his portraits of La Habana (Cuba) and Latin America are breathtaking, you can check out his work on www.gastonbduarte.tk.

Playa del Carmen is certainly a great beach destination, whether you want to go and just relax, if you are  looking for fun nightlife or if you want to go sight-seeing (there are lots of mayan archeological sites, cenotes and natural reserves nearby). This is a spot you will not regret visiting.

 

Playa del Carmen es más que mares color turquesa y playas de arena blanca… En la noche, la Quinta Avenida se llena de luz y de música. Esta larga calle peatonal está atiborrada de restaurantes, hoteles boutique, bares y simpáticas tiendas. Encuentras de todo: desde renombradas joyerías hasta tiendas turísticas llenas de souvenirs y botellas de tequila, del restaurante más romántico al antro gigante…. Es un lugar relajado y desenfadado, Playa no es el lugar para plantarte tu tacones y el numerito de lentejuelas (te verías bastante cursi), sin embargo hay algo para todos los gustos. He tenido la suerte de estar en varias ocasiones y me encantaría compartirte algunos de mis lugares favoritos.

Bijou-Bijou es sin duda mi tienda favorita en Playa, es una microscópica boutique con la mejor selección de accesorios que conozco. Encuentras muchas marcas y diseñadores, pero el impecable gusto del dueño hace que decidirte por una sola pieza sea casi imposible.

Narcisa es un nueva boutique que abrió a mediados de este mes, la tienda en sí es muy linda y encuentras vestidos, t-shirts, faldas y accesorios increíbles de marcas como Gypsy 05 y Ark & Co. Tiene una “hermana” que se llama La Bikinería (el local de junto), que como su nombre lo indica vende trajes de baño, vale la pena visitar ambas, me encantó la selección que tienen y las chavas que atienden son encantadoras.

Por varios años, Shalom ha sido una parada obligada en mi recorrido de la Quinta, en esta tienda encuentras ropa mas boho, pero siempre regreso con alguna prenda (o varias…) de aquí.

Cenar en Playa tiene su chiste, ya que hay un mundo de restaurantes y muchos son “tourist-trap”, pero hay unos cuantos que me encantan. Di Vino esta en el hotel Deseo y aunque la comida no es espectacular, el lugar es muy agradable, la selección de vino muy buena y el servicio es excelente. El Mosquito Blue es otro lujoso hotel boutique (justo en frente del Deseo) y su restaurante me encanta, el pan recién horneado y la pasta fresca hecha en casa son una delicia! El lugar es sumamente agradable, con candiles y sillas de Philippe Starck.

Si quieres comer mariscos, no te puedes perder Los Aguachiles, este lugar es super informal (platos de plástico) y de las 12 del día a las 7:30 está lleno de locales y turistas por igual. Hecharte una cerveza helada, tacos, tostadas y un buen aguachile (como el nombre lo sugiere… duh!) es el final perfecta a un día de paya. No dejes de probar la salsa de cilantro que tienen.

Nada como un buen helado para después de la cena… Aldo´s tiene los gelatos mas deliciosos del lugar, el de pay de limón (con todo y la galleta en cachitos), el de panna cotta y mi favorito: el sorbete de limón con jengibre. Ahora, que en ocasiones puedes encontrar por la calle a un hombre mayor (vestido con la clásica guayabera blanca) vendiendo mantecados artesanales, si te topas con él, vale la pena probar esta delicia artesanal.

Finalmente, esta vez descubrí un extraordinario fotógrafo que vende su obra en la Calle Corazón, Gastón B. Duarte es un surfer y viajero del mundo, en cada viaje captura imágenes increíbles, especialmente sus fotos de La Habana (Cuba) son preciosas. Puedes checar su obra en www.gastonbduarte.tk

Playa del Carmen es sin lugar a dudas un extraordinario destino turístico, ya sea que quieras una playa donde relajarte, buena vida nocturna o explorar cenotes, reservas naturales y sitios arqueológicos (existen muchos a corta distancia de Playa); no te arrepentirás de ir.

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