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Kindness

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9/19/2013

kindness

 

For the last few days I have not posted on my blog. I must say that writing about makeup, skincare or fashion; seem quite inadequate at a moment like this. Mexico was hit hard by two simultaneous powerful storms “Manuel” on the Pacific coast and “Ingrid” on the Gulf of Mexico, flooding many areas. Lives have been lost, crops and villages destroyed and more than a million people have lost everything. The images of the devastation are heart breaking.

How can I write about cosmetics in such a moment?

Then it struck me… calamities like this strike our planet every single day. There is always a country or a city ailing from war, famine or natural disaster (earthquake, volcano, flooding…). Today my country is in pain, but there is always some one suffering, some one who needs help and relief.

We cannot live our lives holding on to pain and misery, but that does not mean we should turn our faces from others who might be in need, hiding in our “perfect” little worlds, oblivious to other´s pain.

Life is short and unpredictable; we never know what the day might bring. So I invite you to embrace life, enjoy every moment, do what you love, laugh and be kind and generous. Always look around you; there might be someone who might need your help, your time or your empathy. We cannot change the world, but we can change the world of a suffering being.

Nothing will make you as beautiful and stylish as kindness ;-)

 

 

No he escrito  nada nuevo en mi blog estos últimos días. Escribir sobre cosméticos, maquillaje o moda en momentos como este me parece irrespetuoso y vanal. México fue simultáneamente  azotado por dos tormentas tropicales, “Manuel” por el Pacífico e “Ingrid” por el Golfo, causando graves inundaciones. Se han perdido vidas, cosechas y pueblos destrozados y más de un millón de personas han perdido todo. Las imágenes son realmente desoladoras. ¿Como puedo escribir sobre “pinturitas” en una situación así?

Pensando en esto, me di cuenta… Catástrofes como esta suceden en el mundo a diario. Siempre existe una región golpeada por la guerra, el hambre o los desastres naturales (terremotos, tormentas, inundaciones…). Hoy es mi país el que está lastimado, pero siempre a nuestro alrededor existe alguien en situación desafortunada, quien necesita ayuda y alivio.

No podemos vivir nuestras vidas aferrándonos al dolor, y a la tragedia; no se trata de eso. Pero tampoco debemos voltear la cara y escondernos tras nuestros mundos “perfectos”, insensibles al dolor ajeno.

La vida es corta e impredecible, no hay manera de saber lo que nos traerá el día. Te invito a disfrutar cada día, haz lo que amas, ríe y se amable y generoso. Siempre mira a tu alrededor, seguramente habrá alguien quien necesitará de tu ayuda, tu tiempo o simplemente de tu empatía. No podemos cambiar al mundo, pero si podemos cambiar el mundo de un ser necesitado.

Nada te hará lucir tan bella y elegante como la generosidad ;-)

 

NEWPORT BEACH

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9/13/2013

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We spent the last days of our trip to SoCal in Newport, this is just an incredible place. The views of the marina are breathtaking, there are amazing restaurants and Fashion Island is a very nice open air shopping mall, packed with nice and laid back boutiques.

Jogging around Balboa Island is lovely, this tiny island (connected by a bridge to mainland) is packed with charming small houses, all of them with tiny front yards full of flowers. The whole thing is surrounded by the marina, making it quite a sight. There is a main central street with cafés, boutiques and restaurants. After our run, we had a delicious freshly baked cinnamon roll (dripping with frosting!) and a Café au Lait.

A required stop in Newport Beach is The Crab Cooker, this restaurant is a local institution. housed in a building that used to be a bank, since 1951 this casual seafood restaurant is a favorite among both locals and tourists. This is the kind of place that has changed little (if any) over the years, it has a very relaxed atmosphere, with kitschy fisherman gear decor (and a massive shark hanging from the ceiling), all the chairs are different and dishes get served in paper plates; all the waitresses are older blond californian beach-bunnies (most of them on their sixties) with the sweetest attitude ever.  The specialities are the Clam Chowder, crab or shrimps cocktails, the seafood skewers (served with cole slaw, rice or potato puree) and you guessed it: delicious king crab legs with butter and lemon. The lunch ends with an old-school saltwater taffy candy that you grab from a pot on your way out. I am not too kin on seafood, but I simply love this place, the food is to die for.

After this lunch, you can go for a walk on Newport´s beach and pier, the huge beach is full of seagulls and and just across the street you can find cute bed & breakfast hotels, bars and shops.

There are great restaurants of every kind, but this time we went to True Foods Kitchen, this is part of Fox Restaurant Group, and it specialized in fresh healthy organic food, based on Dr. Andrew Weil´s anti-inflammatory diet, blending healthy food with popular trends in cuisine. You have a lot of Vegan-friendly dishes, great drinks and amazing cuisine. It is not a vegetarian restaurant, you do find chicken and fish on the menu, but everything is so fresh that even the crudités platter is delicious. The place is huge, with very modern decor, featuring a gorgeous open kitchen. I am so happy that healthy vegetarian-friendly restaurants are getting hipper, before this kind of food used to be served only in shabby tiny places. This place gets ridiculously packed for lunch, but it is also a popular spot for dinner.

We spent only a whole day, next time I really want to try paddle-boarding along the shore and renting bicycles to go around, and of course, trying new restaurants!!!

SHORTS/ Zara, TANK/ American Apparel, SCARF/ Bershka, SANDALS/ Balenciaga

 La última parte de nuestro viaje a SoCal (South California) la pasamos en Newport Beach. Este es un lugar encantador, las vistas de la marina son espectaculares, tiene excelentes restaurantes y el Fashion Island es un centro comercial al aire libre de lo más agradable, lleno de tiendas con moda relajada.

Por la mañana salimos a correr/caminar por la Isla de Balboa; esta minúscula isla, conectada a la tierra por un puente, está repleta de encantadoras casitas, una junto a la otra, cada una con un pequeño porche lleno de flores. Todo está rodeado por una marina llena de veleros y yates, de lo mas pintoresco. Tiene una calle central donde se encuentran todas las tienditas, cafés y restaurantes. Terminando nuestro ejercicio, desayunamos un rol de canela recién horneado (chorreando glaseado) y un cafe au lait, delicioso!

Una parada obligada cuando visitas Newport, es el famoso Crab Cooker, un restaurante de mariscos que desde 1951 ha sido un sitio favorito de locales y turistas por igual. El lugar ha cambiado muy poco (si no es que nada) desde que lo abrieron; tiene una atmósfera relajada, con decoración cursi con objetos antiguos de pesca (un tiburón gigante colgado al centro del lugar), todas las sillas son diferentes, los platillos se sirven en platos de papel, y las meseras son mujeres mayores, todas rubias californianas (la mayoría al rededor de los 60 años) con la mejor actitud posible. Las especialidades son el Clam Chowder, los cocteles de cangrejo y camarón, las brochetas de marisco/ pescado (servidas con ensalada de col, puré de papa y arroz) y sí, adivinaste: las patas de cangrejo “King Crab” con limón y mantequilla! Terminas la comida con un caramelo artesanal Saltwater Taffy, que tomas de un bote a la salida. Personalmente no me gustan mucho  los mariscos, pero este lugar me encanta, la comida es suculenta!

Después de comer en el Crab Cooker, nada como una caminata por la playa y el muelle. Esta enorme playa está llena de gaviotas enormes y sociables. Al otro lado de la calle, encuentras una hilera de encantadores hotelitos “bed & breakfast”, bares y tiendas, muy agradable.

Hay una infinidad de restaurantes excelentes en esta zona, pero en esta ocasión cenamos en True Foods Kitchen, un enorme restaurante que se especializa en comida orgánica y fresca, basada en la dieta-anti inflamatoria del Dr. Andrew Weil, donde se combina la comida saludable, con los sabores y tendencias de moda en el mundo culinario. No es un restaurante vegetariano (encuentras pollo y pescado en el menú), pero si existen una gran variedad de platillos veganos/ vegetarianos. La calidad de cada ingrediente es exquisita, por lo que hasta el plato de verduras crudas (cruditées) es una delicia! La decoración es moderna, techos altos, terraza con chimenea, bar y tiene una enorme cocina abierta. No saben el gusto que me da que empiecen a existir lugares como este, antes la comida vegetariana prácticamente se limitaba a pequeños restaurancitos sin el mayor diseño. True Foods Kitchen esta retacado a la hora de la comida, y es popular también para cenar.

Solo estuvimos un día entero en Newport, la próxima que vez me gustaría intentar el paddle-board por la costa, rentar bicicletas para ir por todos lados y por supuesto,  probar nuevos restaurantes!!!

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Encinitas

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9/09/2013

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If you like practicing Yoga, you will love Encinitas California. This charming costal town is home to Pramahansa Yogananda´s Self Realization Fellowship; in the early 1930´s Yogananda came to California to expand Yoga teachings in America (Yoga is not only a physical practice, but also a philosophical and meditation discipline), next to a cliff by Swamis Beach (a favorite spot for local surfers) you can still visit his actual home, the meditation temple and his breathtaking meditation gardens.

You can literally find a yoga studio in every corner, hot yoga is the craze right now, most studios cater to this trend (but you can find about any yoga style in here: ashtanga, vinyasa, hatha, anti-gravity….), so if you are up for a good sweat, this is the spot to come, Yoga Tropics seems to be the most popular one. Note to the wise: if you plan to practice yoga in the park (Yoga Rocks the Park every saturday morning during summer, is an open air class in the park, with a live D.J.), do get in early and find a shade, otherwise prepare for  hell! I learned it the hard way.

Encinitas is also a favored spot for training tri-athletes, surfers and hot air balloon flyers. Every afternoon the sky fills with colorful hot air balloons making it quite a sight.

This is not a spot for night life, bars or partying, but you can find amazing smoothies, great juice bars and the one and only Lotus Cafe, serving fantastic vegetarian food (the pesto portobello sandwich is to die for!).

We stayed for a few days at our friends Dino and Fer´s home just across Encinitas in Rancho Santa Fe, in the midst of trees, flowers and horses. Dino pushed me to go for a run, and for the first time in my life I managed to do it! (running is not my thing, I can´t do it even if my life depended on it…), I loved it but my legs are still in pain! It is always great catching up with good friends, we had a lovely time. Thank you for having us guys, we really enjoyed it!!!!

 

SHORTS/ Zara, T-SHIRT/ Forever 21, SANDALS/ Gucci, BAG/ Balenciaga cross body, BELT/ Louis Vuitton, SUNGLASSES/ Ray-Ban Aviators

 

Si te gusta practicar Yoga, te va a encantar conocer Encinitas California. Este pintoresco pueblito en la costa sur de California es la sede de la casa de Pramahansa Yogananda y del Self Realization Fellowship. A principios de los años 30, Yogananda vino de la India a California, para expandir las enseñanzas yóguicas de la India (el yoga no es solo una práctica física, si no una disciplina filosófica y de meditación). Se instaló en un terreno al borde de un acantilado sobre la playa Swamis (favorita de los surferos locales), y ahí no solo está lo que fuera su casa, si no un templo para meditación y sus impactantes jardines de meditación. 

Literalmente puedes encontrar un centro de yoga en cada esquina; actualmente el yoga caliente trae loco a todo mundo y es el más común aquí (pero encuentras todo tipo: ashtanga, hatha, anti-gravity, vinyasa….), por lo que si tienes ganas de sudar en serio, este es el lugar. Yoga Tropics es uno de los estudios favoritos de los locales. Y bueno, recomendación: si van a hacer yoga al aire libre (Yoga Rocks the Park  es una clase que se da al aire libre con un D.J. en vivo todos los sábados por la mañana durante el verano), lleguen temprano y apirañen una sombra, si no, creámne que se vuelve la práctica del terror. Lo aprendí a la mala.

Pero Encinitas no solo se trata de yoga, es también una de las cuidades favoritas de los triatlonistas, surfers y para quienes vuelan globos aerostáticos. Todas las tardes el cielo azul se pinta de colores con los globos, un paisaje verdaderamente hermoso.

Obviamente este no es un sitio para la vida nocturna, bares ni restaurantes de moda, pero hay una gran cantidad de tiendas de smoothies,  y juguerías extraordinarias. El Lotus Café es un favorito de todos, sirven extraordinaria comida vegetariana, de hecho el sandwich de hongo portoblello con pesto es delicioso!

Nos quedamos en casa de Dino y Fer, justo al lado de Encinitas en Rancho Santa Fe, un lugar precioso en medio del campo, lleno de árboles, flores y vida silverstre. Dino me animó a correr unos kilómetros y por primera vez en mi vida lo logre (la corrida no es lo mío, no puedo correr ni porque me estén persiguiendo…), lo disfruté mucho, pero al día de hoy me siguen doliendo las piernas! Me encanta compartir momentos con buenos amigos. Muchas gracias, la pasamos increíble!!!!

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Rainy London

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8/29/2013

 

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At the end of May/ beginning of June we went to London. Alain loves football and we went to the Champion´s League Final match (it was awesome!). The weather was horrible, even Londoners were complaining about the unusual cold (they all wore their winter coats and puffer jackets) and non-stop rain. Obviously we were not prepared for such a weather, first of all it was June! And second, the Weather Channel´s forecast said it would be much warmer.

I any case London is an amazing city. The people are incredibly polite and nice. There is simply so much to do, and great restaurants. I hadn´t been in ten years, so we did all the touristy things: the London Eye, British Musuem, Tate Modern (my favorite),Westminster Abbey and St. Pauls Cathedral. But in my book, food and shopping are a cultural experiences on their own right.

My favorite spot was without a doubt Liberty London. This department store is by far the coolest store ever. Housed in an original  Tudor style house, this luxury retailer has a beautifully curated stock (it first opened in 1875, selling ornaments, fabrics and “objets d´art from Japan). Liberty is the mother of all concept stores (Colette in Paris for instance). It is small, but every object is gorgeous and cool. They have a fantastic home & furniture selection, they even have a fabric section that makes you want to learn how to knit and sow.

Harvey Nichols is also a lovely department store, much more conventional, but they have a fantastic selection. The deli is to die for, but for me my favorite part was the Tea Room and the Season Restaurant at the Fifth Floor. It is sponsored by Perrier Jouet, so having lunch with a glass of champagne and delicious food is indeed perfect! Specially if you are hiding from the freezing rain.

Another restaurant worth visiting is Sketch. I had never heard of it and had zero expectations, I just read a tiny review saying that having lunch in the Lecture Room was fun. Fun is the last word I would use to describe Sketch…. Funky, decadent, unexpected, Downton Abbey-meets-LSD. Impeccable service, two Michelin stars food and a fabulous wine list. Created by interior designer Gahban O´Keefe, you feel like Alice going down (the very fancy) rabbit-hole. It has many rooms/ ambiances, the cafetería, Gallery, Parlour, Bar… each one funkier than the other,  each one designed by a different interiorist. It is a surrealist place.

Finally, if you visit London you cannot miss saturday´s Portobello Market. Yes is touristy, yes it is packed (I hate crowds), but this is a beautiful market where you can find wonderful trinkets, antiques and food. I really enjoyed it.

So there you go, this are my two cents about this incredible city, I hope you enjoyed it and I really hope you get the chance to experience it for yourselves. Thanks for reading.

 

COAT/ Zara, JEANS/ Seven for all Man Kind, BAG/ Louis Vuitton Saumur GM, SNEAKERS/ Isabel Marant

 

A fines de Mayo/ principio de Junio fuimos a Londres. Alain es súper fan del fútbol, por lo que fuimos a la final de la Champions League (estuvo increíble!). El clima estuvo terrorífico, hacía mucho frío y no paró de llover, aun los mismos Londinenses se quejaban amargamente del inusual frío, todos enfundados en sus abrigos y chamarras de pluma. Como era de esperarse, no ibamos preparados para ese clima, según el Weather Channel, el clima iba a estar templado.

A pesar de eso, la pasamos espectacular! Llevaba más de 10 años sin visitar Londres, por lo que hicimos todo el recorrido turístico: Museo Británico, la Abadía de Westminster, el London Eye, el Tate Modern (mi favorito) y la Catedral de San Pablo. Para mí, las compras y la comida son parte vital de la cultura…

Liberty London es sin duda mi tienda departamental favorita. Ubicada en una casona tipo Tudor, tiene la mercancía mejor curada que he visto. Es más bien pequeña, pero cada cosa que venden es preciosa y “cool”. Esencialmente maneja marcas de lujo, pero no hiper-lujo, tiende a ser más funky. Los departamentos de casa y mobiliario son lo máximo, quieres comprar todo! De lo kitch a lo minimalista. Liberty abrió sus puertas en 1875, vendiendo ornamentos, telas y “objetos de arte” japonéses, de hecho, es la madre de todas las boutiques de concepto (como Colette en París). Tienen un departamento de telas y bonetería que hace que quieras aprender a coser y tejer.

Harvey Nichols es otra tienda departamental que vale la pena visitar. Es más convencional, pero su selección es impecable. El deli del quinto piso es fantástico, pero lo que más me gustó fue el Salon de Té y el restuarante Season at the Fifth Floor. esta patrocinado por Perrier Jouet, por lo que tomar una copa de champagne mientras comes delicioso es mi idea de una comida perfecta, especialmente si tratas de escaparte de la lluvia helada.

Un restaurante que no puedes dejar de conocer es Sketch. Jamás había escuchado de él, mi expectativa era nula. solo leí una pequeña cita diciendo que comer en el Lecture Room era una experiencia simpática. Simpática no es la palabra que yo usaría para describir a Sketch; opulento, loco, insospechado, es como una salón de Downton Abbey pasado por LSD. Diseñado por el interiorista Gahban O´Keefe, me sentí como Alicia en el País de las Maravillas bajando por la (super elegante) madriguera del conejo. El servicio es impecable, tiene dos estrellas Michelin, y la lista de vinos es impactante. Tiene varios salones, la cafetería, la galería y el bar…. cada uno más loco que el anterior y diseñados por diferentes interioristas renombrados; francamente surrealista.

Finalmente, si vas a Londres, no puedes dejar de ir el sábado por la mañana al Portobello Market. Es de lo más turístico a hay mucha gente (normalmente me chocan los tumultos), pero en verdad es muy agradable y puedes encontrar todo tipo de maravillas en los puestos: antigüedades, curiosidades  y hasta comida. En verdad es pintoresco.Pues estas fueron mis recomendaciones para Londres. En verdad es una ciudad fascinante y hay infinitas posibilidades. Espero que lo hayas disfrutado, y sobre todo, espero que tengas la oportunidad de visitar este increíble lugar! Gracias por leer.

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