Louis Vuitton City Guides

11/20/2013

 

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I am sorry I have not posted in a while, I was swamped with work and I spent last week on New York City, I intended to post from there, but it was impossible, I spent every waking moment walking around and simply enjoying that fantastic city (you should also know that I am big on sleep, I need full eight hours of “beauty” sleep, or else I simply don´t function).

I love traveling and I find that the best way to get to know a town is by walking it; you get to discover new places, great stores, great places to eat… places where actual people who live in that town go to, not the touristy places. But it is very easy to fall in those “tourist-traps” unless you have a friend who knows the place and can tell you what, where, who. And guess what, Louis Vuitton can be that friend.

By now you are probably giving this post a dirty look and dismissing the whole thing as pure rubbish – LV travel guide, really? -, please bare with me, this little city guides are amazing; allow me to elaborate.

About ten years ago we went to Barcelona and met with our friends Carolina and George, suddenly Carolina got out of her bag this small book: a LV City Guide. The three of us stared at her in disbelief and laughed at her, I mean who would ever read such a guide outside of Gwyneth Paltrow and Paris Hilton??? It turned out that guide was our savior, every single thing it suggested was fabulous. We found great restaurants, little cafes, galleries. Since then I am a convert.

You might believe that these guides suggest only the obvious luxury hotels and restaurants, but that is not the case at all. Each guide is exquisitely curated by journalists and writers with great suggestions for hotels, restaurants, bars, cafes, galleries, stores and museums, you can find anything from ultra luxurious places, to more affordable options. Every year they update their selections, giving their readers a lovely blueprint of each city, fantastic places where locals go, but also remarkable more touristy suggestions which are really worthy. Rather than focusing on price as a main consideration or the latest hot spots, the Louis Vuitton City Guides always look above all to quality when making their selections. But always unveiling the secrets of every city

There are two kinds of guides: the european city guide, which is a collection of books each one dedicated to a city or a group of cities (according to the area), and the single city guides: a single book about major cities. Yet this year for the 15th anniversary of the guides, they launched 15 individual guides, cities like London, Paris, Rome, Venice, Mexico City, Sao Paulo, Honk Kong, Tokyo, Beijing, Cape Town, Los Angeles, New York, Moscow…

Each guide is divided in sections (hotels, restaurants, cafes/bars, culture, shopping….) and every section is divided by area, so you can find lets say: a restaurant in an specific area, providing information like dress code, subway station (close by), price range, as well as a detailed description and review. It can take you from the most luxurious palatial hotel, to the best place to eat deep-fried pizza on the street.

It also contains walking tours, maps and my favorite part: it always includes the input of different personalities that live in that particular city and the way they like to enjoy it.

Few people now about these guides, they are in my opinion Louis Vuitton´s hidden treasure, specially because they are not outrageously priced, they are actually affordable at USD $40 / MXP $500 for each individual City Guide. And for the world travelers or collectors, you can buy the City Guide Box containing all 15 books for USD $600 (this one is not that affordable). You can find them al Louis Vuitton boutiques.

I have been laughed at every single time I have suggested these guides, but the reality is that all my friends who have ever used them became converts. And these  make an absolutely cool and thoughtful gift…

 

Antes que nada pido una disculpa por no haber publicado nada en tantos días, primero estuve tapada de trabajo y la semana pasada tuve la suerte de estar en Nueva York. Tenía toda la intención de publicar desde allá, pero la verdad pasé cada día caminando como loca por toda la ciudad, disfrutándola (deben saber también, que necesito dormir mucho, si no duermo mis ocho horas, simplemente no funciono).

Me encanta viajar, creo firmemente que la mejor manera de conocer un sitio es caminándolo. Uno logra encontrar lugares maravillosos, restaurantes deliciosos y las tiendas y galerías a las que los locales van. Pero cuando uno no conoce la ciudad, es fácil caer en el clásico sitio turístico. Resulta de gran ayuda tener algún amigo que conozca, o mejor aún que viva en dicha ciudad y nos de él dónde, cuando y como del lugar. ¿Y que creen? Louis Vuitton puede ser ese amigo.

Seguramente al leer esto están tirándome una mirada letal y a punto de dejar de leer este disparate, digo – ¿Una guía de viaje LV?¡Por Dios! Que disparate – Les pido que sigan leyendo, porque en verdad es una joya poco conocida de esta firma.

Hace diez años fuimos a Barcelona, ahí nos encontramos con nuestros amigos George y Carolina. De pronto Carolina sacó de su bolsa un librito de LV: la guía de Barcelona. Los tres la miramos incrédulos y nos reímos de ella hasta llorar. Resulta que estábamos totalmente equivocados y juzgamos demasiado rápido a Carolina y su guía, esta resulto ser una maravilla. Todos los sitios, restaurantes y recomendaciones fueron espectaculares. Desde ahí nos hemos vuelto seguidores de estas guías.

Creerán que solo sugieren sitios de ultra lujo, pero estas guías están impecablemente curadas por críticos de viaje, escritores y periodistas, creando una selección de restaurantes, hoteles, cafés, galerías, bares, museos y sitios de interés. No basan su criterio en el precio ni en la moda, si no en la calidad de cada lugar, develando los secretos de cada ciudad. Puedes encontrar de todo, desde los lugares obvios y lujosos, como opciones más accesibles (pero no por eso menos interesantes). Desde un restaurante u hotel de ultra lujo, hasta un pequeño hotel familiar o fonda de barrio. 

Cada guía está devidida en varias secciones: hoteles, restaurantes, cafes/ bares, vida nocturna, cultura y compras. Y cada una de estas se subdivide por zonas, por lo que puedes encontrar un restaurante en una zona determinada, y te da no solo la reseña, si no información como la estación de metro más ceracna, rango de precio, horario y código de vestimenta. También incluye mapas, ideas de tours a pie y mi parte favorita: reseñas de personalídades locales o que simplemente aman esa cuidad.

Cada año actualizan las guías con los lugares más remembrables de cada ciudad, desde los nuevos sitios de moda, hasta el changarro callejero con la mejor pizza frita. Lugares a los que los locales acuden y uno que otro sitio turístico pero que en verdad vale la pena. 

Existen dos tipos de guís de Vuitton, la Guía de Ciudades Europeas (una caja con varios librillos, cada uno incluye varias ciudades ordenadas por región o país) y las guías individuales por ciudad. Este año se celebran los 15 años de estas guías, por lo que lanzaron guís individuales rediseñadas de 15 ciudades: Londres, París, Nueva York, Venecia, Moscú, Cuidad de México, Sao Paulo, Cape Town, Tokyo, Beijing, Sydney….

Y aunque parezca mentira, no son demasiado caras, cada guía individual cuesta alrededor de MXP $500 / USD $40. Y para los coleccionistas y los viajeros mudiales existe la caja que contiene los 15 volúmenes a la “módica” suma de USD $600 (esta caja definitivamente no califica como “accesible”). Las encuentran en las boutiques Louis Vuitton.

Cada vez que he sugerido esta guía de viaje, se han reido en mi propia cara, pero la realidad es que la mayoría de las personas que la han usado, la han adorado. En verdad es una guía muy bien editada para todos los amantes de los viajes, la buena comida y la cultura. Y pueden ser un gran regalo para familiares y amigos que gusten de viajar…

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 * last image by  www.ilovely.com

 

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