Rainy London

8/29/2013

 

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At the end of May/ beginning of June we went to London. Alain loves football and we went to the Champion´s League Final match (it was awesome!). The weather was horrible, even Londoners were complaining about the unusual cold (they all wore their winter coats and puffer jackets) and non-stop rain. Obviously we were not prepared for such a weather, first of all it was June! And second, the Weather Channel´s forecast said it would be much warmer.

I any case London is an amazing city. The people are incredibly polite and nice. There is simply so much to do, and great restaurants. I hadn´t been in ten years, so we did all the touristy things: the London Eye, British Musuem, Tate Modern (my favorite),Westminster Abbey and St. Pauls Cathedral. But in my book, food and shopping are a cultural experiences on their own right.

My favorite spot was without a doubt Liberty London. This department store is by far the coolest store ever. Housed in an original  Tudor style house, this luxury retailer has a beautifully curated stock (it first opened in 1875, selling ornaments, fabrics and “objets d´art from Japan). Liberty is the mother of all concept stores (Colette in Paris for instance). It is small, but every object is gorgeous and cool. They have a fantastic home & furniture selection, they even have a fabric section that makes you want to learn how to knit and sow.

Harvey Nichols is also a lovely department store, much more conventional, but they have a fantastic selection. The deli is to die for, but for me my favorite part was the Tea Room and the Season Restaurant at the Fifth Floor. It is sponsored by Perrier Jouet, so having lunch with a glass of champagne and delicious food is indeed perfect! Specially if you are hiding from the freezing rain.

Another restaurant worth visiting is Sketch. I had never heard of it and had zero expectations, I just read a tiny review saying that having lunch in the Lecture Room was fun. Fun is the last word I would use to describe Sketch…. Funky, decadent, unexpected, Downton Abbey-meets-LSD. Impeccable service, two Michelin stars food and a fabulous wine list. Created by interior designer Gahban O´Keefe, you feel like Alice going down (the very fancy) rabbit-hole. It has many rooms/ ambiances, the cafetería, Gallery, Parlour, Bar… each one funkier than the other,  each one designed by a different interiorist. It is a surrealist place.

Finally, if you visit London you cannot miss saturday´s Portobello Market. Yes is touristy, yes it is packed (I hate crowds), but this is a beautiful market where you can find wonderful trinkets, antiques and food. I really enjoyed it.

So there you go, this are my two cents about this incredible city, I hope you enjoyed it and I really hope you get the chance to experience it for yourselves. Thanks for reading.

 

COAT/ Zara, JEANS/ Seven for all Man Kind, BAG/ Louis Vuitton Saumur GM, SNEAKERS/ Isabel Marant

 

A fines de Mayo/ principio de Junio fuimos a Londres. Alain es súper fan del fútbol, por lo que fuimos a la final de la Champions League (estuvo increíble!). El clima estuvo terrorífico, hacía mucho frío y no paró de llover, aun los mismos Londinenses se quejaban amargamente del inusual frío, todos enfundados en sus abrigos y chamarras de pluma. Como era de esperarse, no ibamos preparados para ese clima, según el Weather Channel, el clima iba a estar templado.

A pesar de eso, la pasamos espectacular! Llevaba más de 10 años sin visitar Londres, por lo que hicimos todo el recorrido turístico: Museo Británico, la Abadía de Westminster, el London Eye, el Tate Modern (mi favorito) y la Catedral de San Pablo. Para mí, las compras y la comida son parte vital de la cultura…

Liberty London es sin duda mi tienda departamental favorita. Ubicada en una casona tipo Tudor, tiene la mercancía mejor curada que he visto. Es más bien pequeña, pero cada cosa que venden es preciosa y “cool”. Esencialmente maneja marcas de lujo, pero no hiper-lujo, tiende a ser más funky. Los departamentos de casa y mobiliario son lo máximo, quieres comprar todo! De lo kitch a lo minimalista. Liberty abrió sus puertas en 1875, vendiendo ornamentos, telas y “objetos de arte” japonéses, de hecho, es la madre de todas las boutiques de concepto (como Colette en París). Tienen un departamento de telas y bonetería que hace que quieras aprender a coser y tejer.

Harvey Nichols es otra tienda departamental que vale la pena visitar. Es más convencional, pero su selección es impecable. El deli del quinto piso es fantástico, pero lo que más me gustó fue el Salon de Té y el restuarante Season at the Fifth Floor. esta patrocinado por Perrier Jouet, por lo que tomar una copa de champagne mientras comes delicioso es mi idea de una comida perfecta, especialmente si tratas de escaparte de la lluvia helada.

Un restaurante que no puedes dejar de conocer es Sketch. Jamás había escuchado de él, mi expectativa era nula. solo leí una pequeña cita diciendo que comer en el Lecture Room era una experiencia simpática. Simpática no es la palabra que yo usaría para describir a Sketch; opulento, loco, insospechado, es como una salón de Downton Abbey pasado por LSD. Diseñado por el interiorista Gahban O´Keefe, me sentí como Alicia en el País de las Maravillas bajando por la (super elegante) madriguera del conejo. El servicio es impecable, tiene dos estrellas Michelin, y la lista de vinos es impactante. Tiene varios salones, la cafetería, la galería y el bar…. cada uno más loco que el anterior y diseñados por diferentes interioristas renombrados; francamente surrealista.

Finalmente, si vas a Londres, no puedes dejar de ir el sábado por la mañana al Portobello Market. Es de lo más turístico a hay mucha gente (normalmente me chocan los tumultos), pero en verdad es muy agradable y puedes encontrar todo tipo de maravillas en los puestos: antigüedades, curiosidades  y hasta comida. En verdad es pintoresco.Pues estas fueron mis recomendaciones para Londres. En verdad es una ciudad fascinante y hay infinitas posibilidades. Espero que lo hayas disfrutado, y sobre todo, espero que tengas la oportunidad de visitar este increíble lugar! Gracias por leer.

london_1portobello_market season sketch

3 comments :

  • Regina

    Ahhh, maravillosa ciudad Londres. Es tan cosmopolita y multicultural como NY (moda, negocios, museos, teatros, shopping, restaurantes, etc) pero con la serena elegancia y saber estar de una gran capital europea. Esa clase y tradición que no se pueden exportar, que se copian y se imitan pero nunca se alcanzan. Y lo mejor es la gente, como bien dices, es otro nivel de cultura.
    Y entre tanta maravillosidad concuerdo contigo en que “Liberty” es uno de los lugares mas increibles. Llegué ahi por recomendación de dos amigas que de moda y cultura todo saben, Pixie Hopkin y Laure Merat, y es una delicia admirar cada detalle y cada objeto en exhibición, y sí, el departamento de telas y mercería es Nirvana para nosotras las aficionadas a la manualidad. Por cierto que precisamente de ahi viene el famoso estampado “Liberty”, esas telas de algodón de fondo de color con florecitas pequeñas, que seguramente viste en su mas gloriosa variedad.
    Asi es que ahorrar morlacos para regresar pronto!

  • Margara Guevara

    Me encanto tu descripcion Irina, en una semana visitare Londres y creeme que ya me imagino perfecto en esta maravillosa ciudad.

    • bulldogblonde

      Que bueno que te gustó mi pequeña reseña Margara!Disfruta mucho tu viaje y en verdad no dejes de ir a Sketch o al Season, están deliciosos! Y bueno, la tienda Liberty en verdad vale la pena, es una belleza.

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