Entries from July 31st, 2013

On the town at Playa del Carmen

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7/31/2013

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There is more to Playa del Carmen than turquoise blue sea and beautiful white sand beaches.  At night, the town comes alive; the “5ta Avenida” (5th Avenue) is a long pedestrian street, filled with boutique hotels, restaurants, bars, nightclubs and lovely boutiques. You can find anything from a posh jewelry to a mexican-curious shop selling liquor and souvenirs, from a quite romantic bistro to a mega nightclub. Mainly the vibe is  relaxed and easy going, Playa is not a place to wear high heels and over dress (you would frankly look tacky), still there is simply something for everyone; I have been lucky enough to visit Playa many times, and I would love to share with you my favorite places.

Bijou-Bijou is probably one of my favorite stores, it is a tiny boutique with the most amazing collection of accessories. It is nearly impossible to choose from this well curated selection, they round up many designers, each piece is understated and gorgeous. It is definitely a must.

Narcisa is a brand new boutique that opened early this month, the shop itself is quite charming and the small selection of women´s clothes is lovely, brands like Gypsy 05 or Ark & Co, mixed with great accessories from young promising designers. It has a sister store (just next door) called La Bikineria, with a lovely selection of swimsuits, t-shirts and beach apparel.

For many years Shalom has been an obligated stop during my visits to Playa. This funky boutique is filled with hippy-chic boho clothes, I always find something nice.

Dining is tricky, for there are  plenty of restaurants (most of them tourist traps), but there are a few I really love. Da Vino is a charming italian restaurant located at Deseo Hotel, the food is nothing to write home about, but the setting is quite nice and the service is spot on. El Mosquito Blue is another luxury boutique hotel located just across Deseo, and it´s restaurant is very nice. Home made pasta and freshly baked bread make your mouth water, the decor is quite lovely with chandeliers and Philippe Starck chairs, probably my favorite spot in Playa.

If you are looking for amazing seafood, Los Aguachiles is a place you cannot miss. This low key restaurant (plastic plates) is open from noon until 19:30, always packed by locals and tourists all the same. After a day at the beach having an ice cold beer and seafood tacos, tostadas and “aguachiles” (similar to ceviche) is just the best!

For desert Aldo´s is the best spot for gelato, they have amazing flavors like key lime pie (with crust bits), coconut, panna cotta and my favorite: refreshing lemon & ginger sorbet. At times you might find an old man dressed in a crisp white shirt (guayabera) selling traditional homemade “mantecados” (ice cream) in a little cart, this is quite a treat that you must try.

Last, but not least…. this year I discovered a fabulous photographer selling his work on Calle Corazón (Heart Street). Gastón B. Duarte is incredibly talented and his portraits of La Habana (Cuba) and Latin America are breathtaking, you can check out his work on www.gastonbduarte.tk.

Playa del Carmen is certainly a great beach destination, whether you want to go and just relax, if you are  looking for fun nightlife or if you want to go sight-seeing (there are lots of mayan archeological sites, cenotes and natural reserves nearby). This is a spot you will not regret visiting.

 

Playa del Carmen es más que mares color turquesa y playas de arena blanca… En la noche, la Quinta Avenida se llena de luz y de música. Esta larga calle peatonal está atiborrada de restaurantes, hoteles boutique, bares y simpáticas tiendas. Encuentras de todo: desde renombradas joyerías hasta tiendas turísticas llenas de souvenirs y botellas de tequila, del restaurante más romántico al antro gigante…. Es un lugar relajado y desenfadado, Playa no es el lugar para plantarte tu tacones y el numerito de lentejuelas (te verías bastante cursi), sin embargo hay algo para todos los gustos. He tenido la suerte de estar en varias ocasiones y me encantaría compartirte algunos de mis lugares favoritos.

Bijou-Bijou es sin duda mi tienda favorita en Playa, es una microscópica boutique con la mejor selección de accesorios que conozco. Encuentras muchas marcas y diseñadores, pero el impecable gusto del dueño hace que decidirte por una sola pieza sea casi imposible.

Narcisa es un nueva boutique que abrió a mediados de este mes, la tienda en sí es muy linda y encuentras vestidos, t-shirts, faldas y accesorios increíbles de marcas como Gypsy 05 y Ark & Co. Tiene una “hermana” que se llama La Bikinería (el local de junto), que como su nombre lo indica vende trajes de baño, vale la pena visitar ambas, me encantó la selección que tienen y las chavas que atienden son encantadoras.

Por varios años, Shalom ha sido una parada obligada en mi recorrido de la Quinta, en esta tienda encuentras ropa mas boho, pero siempre regreso con alguna prenda (o varias…) de aquí.

Cenar en Playa tiene su chiste, ya que hay un mundo de restaurantes y muchos son “tourist-trap”, pero hay unos cuantos que me encantan. Di Vino esta en el hotel Deseo y aunque la comida no es espectacular, el lugar es muy agradable, la selección de vino muy buena y el servicio es excelente. El Mosquito Blue es otro lujoso hotel boutique (justo en frente del Deseo) y su restaurante me encanta, el pan recién horneado y la pasta fresca hecha en casa son una delicia! El lugar es sumamente agradable, con candiles y sillas de Philippe Starck.

Si quieres comer mariscos, no te puedes perder Los Aguachiles, este lugar es super informal (platos de plástico) y de las 12 del día a las 7:30 está lleno de locales y turistas por igual. Hecharte una cerveza helada, tacos, tostadas y un buen aguachile (como el nombre lo sugiere… duh!) es el final perfecta a un día de paya. No dejes de probar la salsa de cilantro que tienen.

Nada como un buen helado para después de la cena… Aldo´s tiene los gelatos mas deliciosos del lugar, el de pay de limón (con todo y la galleta en cachitos), el de panna cotta y mi favorito: el sorbete de limón con jengibre. Ahora, que en ocasiones puedes encontrar por la calle a un hombre mayor (vestido con la clásica guayabera blanca) vendiendo mantecados artesanales, si te topas con él, vale la pena probar esta delicia artesanal.

Finalmente, esta vez descubrí un extraordinario fotógrafo que vende su obra en la Calle Corazón, Gastón B. Duarte es un surfer y viajero del mundo, en cada viaje captura imágenes increíbles, especialmente sus fotos de La Habana (Cuba) son preciosas. Puedes checar su obra en www.gastonbduarte.tk

Playa del Carmen es sin lugar a dudas un extraordinario destino turístico, ya sea que quieras una playa donde relajarte, buena vida nocturna o explorar cenotes, reservas naturales y sitios arqueológicos (existen muchos a corta distancia de Playa); no te arrepentirás de ir.

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Shiseido Sun Liquid Foundation SPF42 PA+++

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7/30/2013

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This is an amazing foundation! If you are looking for a medium coverage, natural finish, high broad-spectrum SPF, long lasting and waterproof foundation… Search no more.

This is part of Shiseido´s sun care line, it comes in a 1oz. / 30ml fun blue bottle; you have to shake it very well before each use to mix the sunscreen with the pigments. The texture is quite watery, you don´t need much and it has quite good coverage, yet it looks natural.

Due to it´s waterproof properties, you have to work fast and blend it well, otherwise, you´ll end up looking streaky. I have tried many methods to apply, but I find that the best one is by simply spreading with my fingers and then lightly blending with the provided sponge (wet) or a Beauty Blender, no need for setting powder (unless you are super oily). I do need to blot after about 4 hours, but it looks good all day.

Believe when I say this stuff does not budge, it stays on my face (no primer needed)  for at least 12 hours, it simply will not come off. I have tested it swimming and  as the ultimate test: during a Bikram Yoga class (disgusting experience wearing makeup to this, but it stayed put). Once it sets, it really takes an act of God to wash it off, so this is the thing: you will need to remove it with an oil cleanser. Many people complain about breakouts with this foundation, but normally it is just because they are not cleansing their face properly (bare in mind that each person´s skin is reactive to different ingredients, so always check the ingredient list). It is water based and contains silicones and Titanium Dioxide (physical sunscreen) so it does flash back with flash photography.

The are a few downsides, first of all it is tested on animals, also the color selection is very limited and confusing, it ranges from SP10 (the lightest) to SP70 (the darkest) I wear SP60 all year round, except when I tan, then I wear SP70; my skin is a medium tone that goes from NC25 (at my palest) to NC35, so if your skin is on the darker side, you might not find a match.

All in all this is a great day foundation, I love it specially when I travel and I want my makeup to look great all day, or as an extra protective layer for days that I´ll spend a lot of time outdoors (in this case I always use a sunscreen underneath and touch up with a powder sunscreen during the day). And the cherry on top: Shiseido has officially ended all  animal testing on it´s products!!!!

Esta es una fantástica base de maquillaje! Si estás en busca de una base  con cobertura media, acabado natural, larga duración y protección solar de amplio espectro… No busques más! Este maquillaje forma parte de la gama solar de Shiseido, viene en una simpática botella azul de 30ml, hay que agitarla muy bien antes de cada uso (trae un balín) para integrar bien los pigmentos y la protección solar de la formula. La textura es muy líquida, no necesitas mucho para lograr una cobertura media. Sin embargo, por sus cualidades de larga duración, debes trabajar rápido, aplicarla y difuminarla antes de que se seque, si no, quedará tu cara manchada. He experimentado con todo tipo de métodos para aplicarla (brochas planas, duo fibra, naturales, sintéticas; esponja Beauty Blender, todo) y mi favorita es esparcirla en mi cara  con los dedos, y después pasar la esponjita húmeda que viene con la base en golpecitos para difuminarla. No necesitas sellarla con polvo, solo si eres extra grasosa.

Créanme cuando les digo que esta base no se mueve; permanece como recién aplicada en mi cara por mas de 12 horas sin usar primer, simplemente no se quita con nada, la probé nadando en el mar y como prueba de fuego: en una clase de Bikram Yoga (una experiencia muy desagradable eso de hacer ejercicio con maquillaje). Una vez que se seca, necesitarás un acto de Dios para retirarla. Por esto tienes que usar un aceite limpiador para desmaquillarte. Mucha gente se queja de que esta base provoca brotes, pero en su mayoría es por que no la retiran bien (claro que todos somos sensibles a diferentes ingredientes, por lo que siempre checa la lista de ingredientes de cada producto). Es a base de agua y contiene silicones, también contiene Dióxido de Titanio como protector solar físico, por lo que si te fotografían con flash, tu cara reflejara en blanco.

Existen un par de puntos negativos sobre este producto: el primer es que está probado en animales; y el segundo es la limitada selección de colores: la gama va del SP10 (el más claro) al SP70 (el mas obscuro), mi piel es de tono medio, durante todo el año uso  el SP60 y cuando me bronceo el SP70 (mi tono varía entre NC25 a NC35), si tu tono de piel es más obscuro que eso, probablemente no encuentres uno que te funcione.

En resumen, esta es una maravillosa base líquida para usar durante el día. La elijo especialmente cuando viajo y quiero que mi maquillaje luzca perfecto durante todo el día o cuando voy a pasar mucho tiempo al aire libre y quiero una protección solar extra (siempre uso otro protector solar debajo de la base y reaplico bloqueador en polvo varias veces durante el día en estos casos). Y la cerecita del pastél… Shiseido ha terminado oficialmente la prueba en animales de todos sus productos!

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A perfect beach day

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7/28/2013

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I am not the kind of person that loves to be on the run, always doing something. My perfect beach day involves doing almost nothing, just relaxing…. Reading a good book, listening to my iPod, the occasional dip in the sea. This trip I brought with me George R. R. Martin´s Game Of Thrones “A Storm of Swords” and “A Feast for Crows”. If you are a fan of the HBO series please do read the books! They are amazing!!! I could not put down A Storm of Swords, If you watched the complete season 3 on HBO, believe me, they could make a whole season just from the ending of this book. So in a nutshell, this vacations essentials: my orange aviators, sunscreen, this heavy books and my trusted Louis Vuitton Neverfull GM in Damier Azur to carry it all. :-)

SWIMWEAR/ DOLCE & GABBANA, BAG/ LOUIS VUITTON NEVERFULL GM, WRAP/ AMERICA APPAREL, HAT/ PULL & BEAR

Definitivamente no soy una de esas personas que están todo el tiempo en movimiento, siempre de una actividad a otra. Para mi, un día perfecto en la playa quiere decir no hacer nada… Leer un buen libro, escuchar música en mi iPod y nadar en el mar. Para esta vacación traje conmigo dos libros de George R. R. Martin  de la serie Juego de Tronos “Tormenta de Espadas” y “Festín de Cuervos”. Si te gustan esta serie de HBO, no debes dejar de leer los libros! Son increíbles!!! No podía para de leer Tormenta de Espadas; si viste la tercera temporada completa, créeme que podrían hacer toda un temporada solo del final del tercer libro. En breve, mis esenciales para esta vacación: mis aviadores naranja, bloqueador, estos libros pesados y mi confiable Neverfull GM de Louis Vuitton en Damier Azur para poder cargar con todo. :-)

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Face sunscreens for the beach

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7/25/2013

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No matter how many times I try to tell myself otherwise: I love the sun…. Being at the beach I refuse to hide under a huge hat and smear my face with thick sunscreens that leave your face looking like a twilight vampire. But the idea of wrinkles, sun spots and plain sun damage are unacceptable in my book. So I have tried loads of products looking for great light textures, long lasting and waterproof so my skin is well protected at all times; yet looking fresh and pretty.  Currently these  are my go-to sunscreens for face: First I apply a layer of Shiseido Ultimate Sun Protection Face Cream SPF55 PA+++, sometimes y mix a bit of Shiseido´s Sun Liquid Foundation SPF42 PA+++ (color SP70) to give a bit of a tint to my face. For my eye area I am loving Lancaster Sport Multi Protection Stick SPF30 which never gets in my eyes (I wear contacts, so my eyes are quite sensitive). I touch up with ColoreScience Sunforgettable Powder SPF30 in Almost Bare. After swimming I always reapply Shiseido Ultimate and Lancaster stick.

No importa cuantas veces quiera convencerme de lo contrario: me encanta el sol… Al estar en la playa me niego a esconderme un enorme sombrero con la cara emabdurnada con una gruesa capa de bloqueador que me haga parecer vampiro de twilight. Pero la idea de arrugas manchas y todo el daño solar son simplemente algo inaceptable. Por esto he probado una gran cantidad de productos, buscando texturas ligeras e hidratantes, de larga duración y resistentes al agua (y sudor) que hagan que mi cara esté bien protegida, pero se vea linda y fresca. Últimamente estos son mis productos favoritos para mi cara: Primero aplico una buena capa de Shiseido Ultimate Sun Protection Face Cream SPF55 PA+++, a veces mezclo un poco de la base Shiseido Sun Liquid Foundation SPF42   PA+++ (color SP70) para darle un tinte dorado a mi piel. En los ojos me encanta el Lancaster Sport Multi Protection Stick SPF30, que jamás se mete a los ojos (uso lentes de contacto y mis ojos son muy sensibles). Varias veces al día me retoco con ColoreScience Sunforgettable Powder (tono Almost Bare), pero aunque todos son a prueba de agua, si nado, me reaplico  siempre el Shiseido Ultimate y el stick de Lancaster.

 

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